ARAÑA CANGREJO DE TIERRA (Xysticus cristatus)

Índice

Generalidades

Las arañas englobadas dentro de la familia Thomisidae son conocidas como “arañas cangrejo”; esto se debe, por un lado, a su capacidad para desplazarse lateralmente, y por otro lado, a su aspecto, ya que su porte redondeado unido a la morfología de sus dos pares de patas delanteros, los cuales son notablemente más grandes que los dos pares de patas traseros, le confiere una apariencia que, sin duda, recuerda a un cangrejo.

Este post está dedicado a la especie Xysticus cristatus, conocida vulgarmente como “araña cangrejo común” o con el más acertado nombre “araña cangrejo  de tierra”, ya que las hembras de esta especie, al contrario que las de la mayor parte de las Thomisidae, prefiere cazar en el suelo y no en las plantas.

Ejemplar de Xysticus cristatus.

Distribución y hábitat

Esta es una especie de amplia distribución, ocupando la región paleártica, alcanzando una mayor concentración en territorio europeo. Habita en múltiples hábitats, aunque evita las zonas oscuras y muy húmedas. Comúnmente se observa en el  suelo o camuflada entre la hojarasca y, ocasionalmente, en vegetación baja. También es común su avistamiento  dentro  de los hogares, donde las hembras ocupan esquinas y pequeños rincones.

Morfología

Xysticus cristatus, al igual que la mayor parte de arañas, presenta un claro dimorfismo sexual: las hembras adultas son de mayor tamaño (alrededor de 8 mm de longitud), presentan aspecto globoso, aplanado, están dotadas de potentes quelíceros con uñas y tienen un hábito de vida sedentario. El macho posee un aspecto algo más estilizado y más pequeño (unos 5 mm), este último tiene un estilo de vida gregario. La coloración de esta especie es característica; la gama de colores posible varía de gris a marrón oscuro, siendo los dos tercios laterales (los costados) del  animal las partes más oscuras de su cuerpo. El cefalotórax (prosoma) presenta un dibujo característico en su  franja clara central, el  cual consiste en algo parecido  a un triángulo, que apunta hacia detrás, con el ápice oscuro. El abdomen (episoma) es más grande que el cefalotórax, y presenta unas anchas franjas laterales oscuras que conforman un curioso dibujo de borde aserrado.

Al igual que otras arañas cangrejo, xysticus cristatus dispone de dos potentes pares de patas delanteros, que utiliza para atrapar y sujetar firmemente a sus presas.

Comportamiento y Reproducción

Las hembras adultas de Xysticus cristatus suelen permanecer quietas con sus potentes dos primeros pares de patas abiertos, durante largos periodos de tiempo, a la espera de que un insecto  entre en su radio de acción, entonces lo atrapará con un rápido movimiento y le insertará una mordedura, cargada de veneno paralizante, a la altura del cuello preferentemente. Muy habitualmente caza presas de mayor tamaño que la propia araña y, además, puede comer hormigas, una de las presas menos habituales entre las arañas. Los ejemplares macho, por su parte, suelen cazar persiguiendo a su objetivo, un estilo de caza más adaptado a su vida errante.

Esta araña suelen encontrase en el  suelo, mimetizada entre la hojarasca, o bien, en la vegetación baja. Se pueden observar todo  el  año, aunque la concentración de individuos jóvenes es mayor durante los meses más cálidos.

Se puede aparear durante todo  el  año; para ello, los machos, si consiguen acercarse lo suficiente, sujetan una pata de la hembra hasta que esta deja de luchar por desprenderse de él, seguidamente la inmovilizan con seda para poder realizar la cópula. La hembra crea un depósito  de seda donde colocará los huevos. Si bien no cuida directamente de dicha nidada, rompe el capullo cuando percibe que las crías han nacido. Las pequeñas arañas cangrejo, se dispersan nada más salir del nido para evitar ser devoradas por su madre.

Espero que este pequeño post sobre Xysticus cristatus sea de utilidad para aprender algo sobre este animal. Si te ha gustado puedes compartir en las redes sociales y/o dejar un like. Tienes los iconos tras finalizar el texto.

¡Saludos a todos!

Néstor Domínguez.

Bibliografía

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